L’importanza psicologica di perdere tempo

Ci sarà sempre una lista infinita di faccende da completare e lavoro da fare, e una cultura di incessante produttività ci dice di arrivare subito e sentirsi terribilmente in colpa per qualsiasi spreco di tempo. Ma la verità è che una vita spesa a rispondere doverosamente alle e-mail è davvero noiosa. E il tempo “sprecato” è, in effetti, molto appagante e necessario.

Non mi credete? Chiedetelo al creatore di “Inbox Zero”. Come riporta Oliver Burkeman in The Guardian, Merlin Mann è stato incaricato di scrivere un libro sul suo sistema di posta elettronica semplificato. Due anni dopo, abbandonò il progetto e pubblicò un post sul blog (da quando era stato cancellato) su come aveva passato così tanto tempo a concentrarsi su come trascorrere bene il tempo da finire col perdere momenti preziosi con sua figlia.

Il problema arriva quando trascorriamo così tanto tempo a inseguire freneticamente la produttività da rifiutare di fare delle vere pause. Prendiamo il sonno, o una lunga camminata, o leggere vicino alla finestra, e, anche se gestiamo il tempo lontano dalla routine, arriva con una consapevolezza incombente delle cose che si dovrebbero fare, e così l’esperienza è appesantita dal senso di colpa.

Invece, c’è una tendenza a rivolgersi alla tendenza meno soddisfacente di tutti: sedersi alla nostra scrivania, di fronte al nostro computer, navigare nei siti Web e non contribuire né alla nostra felicità né alla nostra produttività.

“Esiste un’idea quella che dobbiamo essere sempre disponibili, lavorare sempre”, dice Michael Guttridge, uno psicologo che si concentra sul comportamento sul posto di lavoro. “È difficile uscirne e andare al parco.” Ma gli svantaggi sono ovvi: finiamo per distrarci mentre siamo al computer, alla ricerca di distrazioni sui social media, dicendoci che siamo “multitasking” spendendo molto più del necessario per le attività più elementari.

Inoltre, dice Guttridge, ci stiamo perdendo i benefici mentali e fisici del tempo trascorso concentrato su noi stessi. “Le persone mangiano alla scrivania e mangiano cibo sul computer: è disgustoso. Dovrebbero andare a fare una passeggiata, andare al bar, andarsene via “, dice. “Persino le fabbriche vittoriane avevano qualche tipo di pausa di riposo.”

Non è che abbiamo bisogno di lavorare così duramente. Come Alex Soojung-Kim Pan, autore di RIPOSO: Perché fai di più quando lavori meno, scrive in Nautilus, i luminari inclusi Charles Dickens, Gabriel García Márquez e Charles Darwin avevano programmi abbastanza rilassati, ai quali lavoravano per cinque ore al giorno o meno. La verità è che il lavoro si espande per riempire il tempo che è stato dato e, per la maggior parte, noi potremmo passare considerevolmente meno ore in ufficio e ottenere comunque la stessa quantità di lavoro.

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